Animais em fuga: grupo de bem-estar documenta fugas e ataques de animais exóticos

Animais em fuga: grupo de bem-estar documenta fugas e ataques de animais exóticos

Muitos canadenses já ouviram falar de Darwin, o macaco da Ikea, que foi encontrado vagando por um estacionamento na loja da cadeia de móveis de North York usando um casaco de pele de carneiro e uma fralda.

Muitos ficaram igualmente fascinados e horrorizados em dezembro do ano passado, quando um canguru chamado Nathan escapou quando estava sendo transportado entre zoológicos e fugiu em Oshawa, Ontário, sob as temperaturas frias do inverno.

Mas você já ouviu falar do jacaré que escapou de um caminhão em Montreal e foi passear em um café próximo? Ou sobre o tigre que se cansou de seu cercado em um zoológico no leste de Ontário e foi encontrado trotando em uma rodovia próxima?

Em uma tentativa de chamar a atenção para o problema contínuo e perigoso de manter animais selvagens exóticos em cativeiro, seja em zoológicos ou como animais de estimação, a World Animal Protection Canada está construindo um novo banco de dados e um mapa interativo online para documentar todos os eventos que puder encontrar.

Até o momento, já foram documentadas mais de 200 fugas, ataques e surtos de doenças de animais exóticos no Canadá nos últimos 40 anos. Esse é apenas o primeiro registro. O banco de dados está sempre descobrindo mais para acrescentar.

O banco de dados mostra uma média de 12 incidentes por ano na última década.

Michèle Hamers, gerente da campanha de vida selvagem da World Animal Protection Canada, disse que se depara regularmente com incidentes de fugas e ataques de animais selvagens.

“Percebi que, quando são noticiados, são histórias engraçadas, como se fossem divertidas”, disse ela. “Você sabe, o canguru escapou, ha ha, sem pensar nas implicações para o bem-estar animal ou coisas do gênero.”

Ela falou que isso também é frequentemente relatado “como um evento isolado” que não acontece com frequência.

“O que definitivamente não é o caso”, disse ela.

Hamers disse que a esperança é que o banco de dados provoque indignação e obrigue as pessoas a pedir leis mais abrangentes para proteger os animais e as pessoas.

As fugas ou ataques envolvem animais mantidos como animais de estimação e também aqueles mantidos em zoológicos, incluindo os mais bem avaliados, como o Toronto Zoo, e operações menores, geralmente chamadas de zoológicos de beira de estrada.

Às vezes, as fugas aterrorizam estranhos, como o homem em Scarborough, Ontário, que em 2018 foi pegar seu telefone do chão no meio da noite, apenas para descobrir uma píton-real enrolada no cabo de carregamento.

A cobra escapou de um apartamento vizinho através das paredes.

Ou a menina de 11 anos de Hamilton que saiu da piscina de seu quintal e viu um jacaré de 1,5 metro de comprimento ao lado de sua casa. Ela pensou que fosse um brinquedo de piscina até que ele se moveu.

A polícia disse que ele provavelmente escapou de uma casa próxima, onde estava sendo mantido como animal de estimação.

As pítons-real são animais de estimação legais em Toronto. Os jacarés não são legais em Hamilton.

Embora muitas províncias tenham limitações sobre quais animais são permitidos, Ontário não tem. Isso significa que os municípios são deixados à vontade para decidir, o que gera uma colcha de retalhos de regras e muita confusão.

“Há muitos municípios que criam suas próprias regras, o que é um pesadelo para os agentes de fiscalização”, disse Hamers.

E ela acrescentou que as leis só são boas se forem aplicadas, o que geralmente não acontece devido à falta de pessoal e dinheiro. A aplicação das leis geralmente só ocorre depois de uma fuga ou ataque.

Hamers disse que muitas das leis também ainda permitem que muitos animais selvagens sejam mantidos como animais de estimação, mas a maioria desses animais não se adapta em cativeiro.

“Haverá fugas, ataques e outras coisas que acontecerão porque ainda temos permissão para manter a maioria dos animais selvagens por aí”, disse Hamers.

Dos 209 incidentes documentados no banco de dados até o momento, 86 envolveram cobras, 20 envolveram tigres, 12 envolveram leões e houve 9 macacos, 6 jacarés e 7 elefantes.

Houve 138 eventos que envolveram a fuga ou o abandono proposital de um animal exótico e 29 incidentes em que uma pessoa foi atacada. Alguns desses incidentes foram causados por animais que fugiram, outros por animais mantidos em recintos inseguros que permitiam que as pessoas se aproximassem demais.

Em muitos casos, quando um animal exótico foge, o desfecho não é bom para ele. Lobos e tigres foram alvejados para proteger pessoas ou outros animais de serem atacados. Às vezes, eles morrem de frio, pois não conseguem suportar o clima do Canadá.

Em um caso, uma onça-pintada que escapou de um show de mágica teve um ataque cardíaco e morreu devido ao estresse de ser perseguida para ser recapturada.

Ao longo dos anos, várias pessoas foram hospitalizadas ou morreram devido a ataques ou exposição a animais exóticos.

Em 2013, uma píton-africana saiu de seu recinto em uma loja de animais e matou Noah e Connor Barthe, de quatro e seis anos, que estavam dormindo no apartamento do andar de cima em New Brunswick.

Em 2004, uma criança de 10 anos foi hospitalizada após ser atacada pelo tigre de um vizinho que estava passeando com uma coleira em uma propriedade em Southwold, Ontário.

Um surto de salmonela relacionado a cobras exóticas mantidas como animais de estimação deixou 76 pessoas doentes em oito províncias desde 2022, sendo que um terço delas eram crianças com menos de cinco anos de idade. Dez pessoas foram hospitalizadas e uma morreu.

Em novembro do ano passado, uma mulher em Latchford, Ontário, ao norte de Sudbury, foi mordida por um babuíno de um braço só chamado Mark, que havia escapado de sua casa próxima.

Muitas vezes, um incidente leva uma cidade ou província a prometer uma ação. New Brunswick aprovou uma nova lei sobre animais exóticos em 2017 em resposta à morte dos meninos Barthe. Mas Hamers disse que, até o momento, a lei ainda não tem as regulamentações necessárias para que seja cumprida.

Kirkland Lake, que fica perto de Latchford, para onde Mark, o babuíno, fugiu, está se movimentando para atualizar suas leis sobre animais exóticos como resultado desse incidente. Mas também está pressionando o governo da província a fazer algo para tornar as coisas mais uniformes em toda a província.

Apelos semelhantes vieram de outros municípios que enfrentaram casos de crueldade contra animais e reclamações de vizinhos. Em 2021, agentes de saúde pública visitaram uma propriedade em Maynooth, Ontário, perto do Algonquin Provincial Park, onde um casal mantinha leões, tigres e lêmures.

Eles descobriram que os leões haviam escapado de seu recinto e atacado e matado um tigre. Eles também relataram que não havia comida ou água suficientes para os grandes felinos e que os lêmures estavam sendo alimentados com cereais matinais açucarados.

Hamers disse que as melhores leis sobre animais exóticos proibiriam todos os animais não nativos de serem mantidos em cativeiro e depois fariam uma lista limitada do que poderia ser permitido. Ela disse que, no momento, a maioria das leis existentes tem listas do que é proibido, deixando muitos animais para serem explorados.

“Na Colúmbia Britânica, há um ótimo exemplo de como eles criaram a lista, acho que tem cerca de 1.200 espécies diferentes, mas não capivaras, nem servais”, disse Hamers. “E adivinhe quais tipos de animais são agora muito populares no comércio de animais de estimação.”

Houve várias fugas de servais nos últimos anos, inclusive na Colúmbia Britânica.

Hamers tem esperança de que o mapa online incentive as pessoas a escreverem sobre incidentes de fugas ou ataques de animais de que tenham conhecimento e que ainda não foram incluídos. Ela também espera que as pessoas que desejam ver o fim do cativeiro de animais exóticos se mobilizem e exijam mudanças dos governos.

Ela disse que cada nível de governo tem um papel a desempenhar e que a “colcha de retalhos” de leis precisa ser resolvida.

“Queremos que o governo federal tome uma atitude e reúna as províncias para discutir essa questão e realmente garantir que tenhamos uma abordagem unificada para o comércio de animais silvestres em cativeiro. Os animais devem ser tratados de forma semelhante. Um urso na Nova Escócia tem as mesmas necessidades que um urso em Alberta. Não importa onde eles estejam em cativeiro, deveríamos estar cuidando deles de maneira semelhante.”

Por Mia Rabson / Tradução de Ana Carolina Figueiredo

Fonte: Northeast Now

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