Devemos acabar com o comércio de animais de estimação de primatas antes que mais pessoas sejam atacadas ou mortas

Devemos acabar com o comércio de animais de estimação de primatas antes que mais pessoas sejam atacadas ou mortas
Seha Acar/Shutterstock

Sally foi mantida em um trailer, amarrada a uma cama com pesos de 10 libras quando a menina de 15 anos e sua mãe viram o macaco-prego pela primeira vez depois de dirigir do Alabama para Satsuma, uma pequena comunidade no condado de Putnam, na Flórida, EUA.

A dupla pagou ao tutor de Sally US$ 9.500 em dinheiro. Pouco depois, Sally fez o que os macacos costumam fazer quando se sentem ameaçados ou querem estabelecer o domínio – ela mordeu a adolescente.

O caso recente ganhou as manchetes nacionais, mas é uma das centenas de ferimentos relatados de primatas em cativeiro nas últimas décadas.

Em um exemplo assustador de 2009, uma mulher de Connecticut chamada Charla Nash ficou cega e perdeu a maior parte do rosto e das mãos depois de ser atacada pelo chimpanzé de estimação de seu vizinho. Quando a polícia respondeu, o chimpanzé de 200 libras tentou entrar em seu carro-patrulha e atacar um dos policiais, que foi forçado a atirar e matá-lo.

No ano passado, um chimpanzé de estimação no Oregon atacou e feriu a filha adulta de seu tutor. A tutora aterrorizada e sua filha se barricaram em um porão e pediram ajuda enquanto o chimpanzé corria solto do lado de fora até que um delegado do xerife chegou e atirou na cabeça dele.

Devido à falta de supervisão consistente, ninguém sabe quantos primatas nos Estados Unidos são mantidos em cativeiro por criadores, comerciantes e tutores privados como parte do lucrativo e às vezes clandestino comércio de animais de estimação. Estimativas conservadoras sugerem que existem pelo menos 15.000. Cerca de metade de todos os estados proíbem a posse pessoal de algumas ou todas as espécies de primatas. No entanto, essas proibições não se estendem além das fronteiras estaduais, permitindo que sites de animais de estimação exóticos continuem anunciando primatas como Sally.

Uma solução promissora é que o Congresso aprove o Captive Primate Safety Act, que proibiria qualquer comércio interestadual de primatas para o mercado de animais de estimação. Esta legislação, H.R. 3135/S. 1588 visa a posse privada de primatas e não afetaria a capacidade de zoológicos, universidades, laboratórios ou santuários de ter esses animais.

Por relativamente pouco dinheiro, uma pessoa pode comprar praticamente qualquer espécie de primata. No entanto, mesmo os tutores mais bem-intencionados não podem fornecer os cuidados especiais, alojamento, dieta, socialização e manutenção que esses animais exigem. Como tal, macacos e símios muitas vezes sofrem quando mantidos como animais de estimação.

Eles geralmente são removidos à força de suas mães logo após o nascimento, passam a vida confinados em pequenas gaiolas e passam por procedimentos dolorosos, como extração de dentes, para torná-los menos perigosos. Ao contrário da natureza, onde a maioria vive em grandes grupos sociais, muitos primatas mantidos como animais de estimação são mantidos em relativo isolamento, longe do contato social normal com suas espécies.

Embora sejam cativantes em tenra idade, os primatas amadurecem rapidamente e podem ser altamente agressivos, pois expressam comportamentos instintivos incompatíveis com a vida dentro de uma casa humana. Além disso, os primatas podem transmitir facilmente uma ampla gama de doenças virais, bacterianas, parasitárias e fúngicas aos humanos, incluindo febre amarela, varíola e Ebola.

As agências de aplicação da lei gastam inúmeras horas e recursos para lidar com as fugas, ataques e casos de crueldade que são as consequências inevitáveis de manter primatas como animais de estimação. Além disso, os policiais locais e outros socorristas não são treinados ou equipados para lidar com um primata perigoso que escapou da casa de alguém.

Macacos e símios não pertencem à casa de ninguém – nunca. Exorte seus funcionários eleitos a aprovar a Lei de Segurança de Primatas Cativos para acabar com esse comércio cruel e sem sentido. Assine esta petição para proibir a propriedade privada de primatas!

Por Cathy Liss / Tradução de Alice Wehrle Gomide

Fonte: One Green Planet

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