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Esterilização de cervos: quando compaixão, esporte, necessidade e ciência colidem

Por Carrie Blackmore Smith / Tradução de Marli Vaz de Lima

As luzes estavam fracas dentro de uma pequena garagem ao lado de uma modesta casa em uma rua de Clifton, nos Estados Unidos, durante uma noite na semana de dezembro de 2015. Um vizinho tinha doado o espaço, que normalmente abriga obras de arte de sua mãe, para servir como unidade cirúrgica.

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As pessoas falavam em voz baixa, cautelosamente, para não perturbar o animal selvagem na mesa de operação. Uma jovem corça de cauda branca, nascida na última primavera, deitada sobre suas costas em uma canaleta de madeira em forma de “V”, roncando, sob efeito da anestesia e com a língua pendurada para fora, seus olhos cobertos com um pedaço de pano. Equipamentos médicos monitoravam seus sinais vitais.

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Ela e outras 40 corças que vivem nos parques Mount Storm e Rawson Woods, em Cincinnati, tiveram seus ovários removidos, no início de dezembro, ao longo de um período de seis noites. Foi a primeira esterilização cirúrgica de cervos de cauda branca na história de Ohio, mas apenas um dos vários estudos de pesquisa como este está sendo conduzido atualmente nos Estados Unidos, alguns consideram o método extremo, outros acham imoral. Mas há um número crescente de animais selvagens e as autoridades ambientais estão começando a considerar o método apenas mais uma das ferramentas para a gestão dos cervos.

Fazê-lo acontecer em Clifton não foi pouca coisa. Houve um longo debate e protestos. O grupo que acabou vencendo o argumento dedicou a melhor parte de um ano de suas vidas a isso e levantou mais de US $ 40.000 para cobrir as despesas, tornando-se cada vez mais consciente de um redemoinho de muitos pontos de vista e valores ao longo do caminho.

A esterilização cirúrgica levanta questões de ciência, compaixão, ordem social, praticidade, tradição, esporte e necessidade. Ela muitas vezes se resume a visões sinceras sobre os direitos dos animais, sustentabilidade, acessibilidade e segurança pública.

Esta história começou quando duas mulheres descobriram que os parques de Cincinnati, em um esforço para controlar a população de cervos, estavam considerando um programa de caça em sua vizinhança. Isso as fez perguntarem: “Se você pode ser gentil e compassivo e resolver o problema, por que não o ser?”. O que elas aprenderam em busca da resposta é muito mais complicado do que se poderia pensar.

Os defensores chamam isso de escolha humana, assim como muitos anos atrás a maioria das pessoas achava que a esterilização cirúrgica era uma ideia maluca, diz Anthony DeNicola, fundador da organização sem fins lucrativos White Buffalo Inc., durante a recepção na segunda noite do Programa Piloto de Controle de fertilidade de cervos de Clifton.

Administradores e cientistas da vida selvagem estavam todos olhando para a maneira mais humana e eficaz em termos de custos, explicou DeNicola. O foco inicial tinha sido nos hormônios – controle de natalidade de cervos. O problema é, disse DeNicola, que esse método ainda só funciona por 2 a 3 anos e como a carne de veado existe em muitas dietas humanas isso é problemático.

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Em Ohio, em sua maior parte, os programas de caça têm trabalhado para gerenciar rebanhos de cervos em áreas rurais, de acordo com Brett Beatty, supervisor de gestão da vida selvagem do Departamento de Recursos Naturais de Ohio (ODNR). Muitas dessas populações de cervos do condado “diminuíram, ou se estabilizaram”, disse Beatty. “Os únicos a apontarem o dedo contra isso são os condados urbanos”.

Em ambientes urbanos e suburbanos, matanças dirigidas dependiam de atiradores e arqueiros para ajudar a estabilizar os rebanhos, comentou Beatty. Cincinnati começou a gerir ativamente os cervos em alguns parques da cidade em 2007. Nos dois primeiros anos usou atiradores de elite da Polícia de Cincinnati e nos últimos seis anos a caça com arcos foi permitida em algumas propriedades do parque. Desde 2007 o programa pegou 1.066 cervos, reduzindo um pouco o rebanho. Se os caçadores não ficam com os animais a carne é doada.

Se os parques pararem seus programas de gestão os números estão previstos para subir de volta aos níveis de 2007 dentro de três anos. “Assim, nós voltamos para a ideia da cirurgia”, disse DeNicola. “É a única coisa que, até agora, é permanente”.

Como o programa de esterilização trabalha

Com a aprovação dos parques de Cincinnati e dos funcionários do Departamento de Recursos Naturais de Ohio, DeNicola fez a viagem com sua esposa e um caminhão cheio de equipamentos. Junto com ele foram veterinários e um colega do White Buffalo.

DeNicola é líder em programas de esterilização cirúrgica nos Estados Unidos, trabalhando com a Universidade de Cornell e outras instituições para testar a teoria em vários locais como uma solução viável para a gestão de cervos.

Usando o Google Earth e trabalhando com voluntários da vizinhança, ele aprendeu o máximo que podia sobre o rebanho do bairro de Clifton. Imagens aéreas mostraram de 30 a 50 cervos, mas esta foi considerada uma baixa contagem.

A premissa é que a esterilização só funciona porque cervos fêmeas tendem a permanecer perto de uma área em particular, especialmente se não houver distúrbios naturais, como nesta parte de Clifton.

“Os cervos, apenas aqui no parque, talvez vagueiem a partir da borda, em torno de um quarto de milha”, disse DeNicola. “Eles vão passar a vida inteira nesse ponto. É assim que eles sobrevivem, porque conhecem a área intimamente, eles conhecem os predadores, seres humanos, estradas e cães”.

Durante semanas que antecederam o programa, vizinhos cederam suas propriedades como estações de isca, onde o milho foi colocado de modo que os animais saberiam como encontrá-lo. Durante seis noites, White Buffalo disparou tranquilizantes nas corças e arrastou-as para a unidade cirúrgica para a remoção de seus ovários. Horas mais tarde, as corças seriam libertadas em gramados residenciais tranquilos.

Das 41 corças esterilizadas, todas menos duas acordaram da anestesia, porém uma mostrava sinais de ter uma doença anterior. Nenhuma parecia ter morrido devido a cirurgia. Necropsias foram solicitadas para seus corpos.

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É esperado que cada corça tenha um filhote por ano, assim isso deveria começar a reduzir o número de cervos no rebanho, disse DeNicola.

O ODNR aprovou o projeto de pesquisa por três anos, de modo que DeNicola estará de volta a cada outono. Se funcionar, cada vez menos corças terão de ser esterilizadas a cada ano até que seja determinada a quantidade certa de cervos a existir. Contudo, esse número ainda não foi determinado. O grupo sem fins lucrativos Clifton Deer está trabalhando para fazê-lo, pelo menos, um projeto de cinco anos, se isso funcionar.

Perguntas persistentes sobre o programa

Depois que a longa semana terminou, Bob Rack, sua esposa Chris Lottman e a vizinha Laurie Briggs se sentam no solarium do casal, em Clifton, tomando café.

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Eles fizeram a pesquisa para a proposta do projeto de mais de 70 páginas, pressionando os líderes da vizinhança, da cidade e do estado para a aprovação. Eles levantaram mais de 40 mil dólares para os custos do primeiro ano do programa e incorporaram uma organização sem fins lucrativos para supervisionar tudo. “Foi como uma montanha-russa emocional”, disse Briggs com os pés descalços descansando na mesa de café, “e muito mais fisicamente desgastante do que imaginávamos”.

Houve protestos em Clifton por aqueles que preferiam esterilização por imuno-contracepção e por outros opostos a DeNicola, pois ele também é um atirador de elite. Finalmente, o conselho da comunidade deu-lhe um voto de confiança.

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Contudo, muitas questões permanecem sobre as medidas adequadas de controle de cervos, diz Gary L. Comer Jr., um assistente de gerenciamento da vida selvagem do Distrito 1 do ODNR, que ajuda as comunidades a encontrar soluções na área de Columbus.

Por um lado, isso é viável? O custo do primeiro ano de esterilização é de aproximadamente mil dólares por cervo. Apesar de que programas como um em Maryland, têm sido capazes de reduzir o custo em mais da metade ao longo de um estudo de quatro anos, organizando e treinando voluntários.

O programa de Clifton custou US$ 975,61 por cervo. DeNicola acha que existem cerca de 100 morando na área e que o programa esterilizou 90% das corças adultas.

Também deve ser considerado, disse Comer, que os cervos esterilizados vivem mais tempo e ainda há dúvidas sobre como seus comportamentos sociais e reprodutivos podem mudar com o controle da fertilidade.

O que está claro é que os bairros, como Clifton, estão aparentemente atingindo os seus limites para a quantidade de dano e perigo (principalmente colisões com veículos) causados por cervos de cauda branca, disse Comer.

Ele e outros funcionários da vida selvagem no estado aguardam ansiosamente os resultados fora de Cincinnati, disse Comer. Algumas comunidades que alcançam esse limite de aceitação não estão interessadas na ideia de um “ciclo perpétuo de matança” em seus quintais, disse Stephanie Boyles Griffin, diretora sênior da Innovative Wildlife Management & Services (Vida Selvagem Inovadora Gestão & Serviços) da Humane Society dos Estados Unidos, que tem base em Washington, DC.

“Isso exige que as comunidades continuem a matar os animais, ano após ano (programas de abate), a fim de funcionar”, disse Griffin Boyles. “Isso vai reduzir a população de cervos, mas pode não reduzir o impacto dos cervos nas comunidades”.

O projeto Clifton foi apoiado pela Humane Society com uma doação de 20 mil dólares.

Não fazer nada é considerado por alguns como sendo a forma mais compassiva, mas a Humane Society não concorda, disse Boyles Griffin. O dano ecológico e financeiro é grande demais para ser ignorado, disse.

É preciso um povoado para gerir um rebanho

Com o primeiro ano de experiência própria, Rack, Lottman, Briggs e seus vizinhos começaram a angariação de fundos para o segundo ano. Eles lembram sobre como a comunidade se uniu: “foi extraordinário”, disse Lottman, “nós tivemos um grupo tão diverso”. Havia estudantes-voluntários de biologia, de meio ambiente e de trabalho social da Universidade de Cincinnati. Uma estudante, conseguindo seu doutorado em biologia reprodutiva, fez com que os ovários fossem entregues ao Zoo de Cincinnati & Jardim Botânico para outro estudo que pode ajudar espécies de cervos em vias de extinção em todo o mundo algum dia.

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“Vamos levar os óvulos e esperançosamente amadurecê-los in vitro, em vez de in vivo, para encontrar a melhor técnica reprodutiva”, disse Corrina DeLorenzo.

Caçadores com o programa de caça da cidade ajudaram a afastar os animais da floresta, os visitantes da Polícia de Cincinnati, o ODNR e a Humane Society pararam no local, os vizinhos ofereceram suas propriedades como locais de atração e recuperação, para não mencionar a garagem transformada em unidade cirúrgica.

Briggs disse que foi difícil quando a máquina de café dos veterinários quebrou, mas ela trouxe a dela para a unidade cirúrgica.

A equipe médica sussurrou e um técnico veterinário descansou a mão sobre a corça. “Eu estou parada lá segurando a máquina de café e pensando, ‘Oh meu Deus'”, disse Briggs. “Foi uma reação tão visceral, emocional, e quando eu estava voltando, quer dizer, meus olhos estavam lacrimejando”, “não era apenas exaustão, mas ver essas pessoas se unindo, e aquela mão no peito dessa linda criatura”, continuou Briggs. “A enormidade da tarefa, a responsabilidade e o que os seres humanos devem à natureza, você sabe, a natureza que nós não damos valor com tanta frequência e que destruímos tantas vezes”.

Fonte: Cincinnati

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