Estudo revela que elefantes têm olfato mais poderoso do reino animal

Estudo revela que elefantes têm olfato mais poderoso do reino animal

CIENCIA ElephantsTrunk

Os elefantes não só tem uma longa tromba, eles também possuem um olfato que provavelmente é o mais poderoso do reino animal, revelou um estudo realizado por cientistas japoneses, publicado esta terça-feira.

O genoma dos elefantes africanos contém o maior número de genes relativos aos receptores olfativos (OR): cerca de 2.000, segundo o informe publicado no jornal Genome Research.

Os receptores olfativos detectam odores no meio ambiente.

Isto significa que os elefantes dispõem de um olfato cinco vezes mais desenvolvido que o dos seres humanos, o dobro que o dos cães e ainda mais forte que recordista anterior do reino animal: o dos ratos.

“Aparentemente, o nariz do elefante não é só comprido, também é superior”, afirmou o principal autor do estudo, Yoshihito Niimura, da Universidade de Tóquio.

Não se conhece exatamente como estes genes funcionam, mas é provável que isto tenha permitido aos elefantes sobreviver com o passar dos anos. De fato, a capacidade de sentir permite aos animais encontrar alimentos, parceiros e evitar os predadores.

Para fazer este estudo, os cientistas compararam os aparelhos olfativos dos elefantes com os de outros 13 animais, entre eles cavalos, coelhos, porquinhos-da-índia, bois e chimpanzés.

Os primatas e os seres humanos são os que, segundo o estudo, têm menos genes relacionados com o olfato. “Isto poderia ser uma consequência do fato de que dependemos menos do olfato do que (…) da nossa visão”, concluiu Niimura.

Fonte: Estado de Minas

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