Miami Seaquarium processa condado para impedir o despejo, alegando que, caso contrário, os animais “provavelmente morrerão”

Miami Seaquarium processa condado para impedir o despejo, alegando que, caso contrário, os animais “provavelmente morrerão”

O Miami Seaquarium entrou com uma ação federal na sexta-feira contra o condado de Miami-Dade, apenas dois dias antes do prazo final para desocupar a propriedade de Virginia Key.

É a mais recente investida em uma batalha contínua entre o problemático parque marinho e o condado, que, citando relatórios de inspeção do Departamento de Agricultura dos EUA que documentam uma série de violações repetidas, está avançando em seu processo de rescisão do contrato de arrendamento, com prazo final em 21 de abril.

A ação judicial, movida no Tribunal Distrital dos EUA pela MS Leisure Corporation, alega práticas regulatórias injustas, quebra de contrato, políticas restritivas de zoneamento e uso da terra, danos econômicos e danos à reputação.

O documento de 32 páginas pede a suspensão do plano do condado de despejar a empresa. Ele também pede US$ 35 milhões do condado como compensação pela rescisão do contrato de aluguel.

O documento diz que o plano do condado de “expulsar a MS Leisure do Seaquarium, sem qualquer plano de ação legal para os animais”, é uma violação do Endangered Species Act (Ato de Espécies Ameaçadas). Também alega que o condado estaria violando o Migratory Bird Treaty Act (Lei do Tratado de Aves Migratórias) e os direitos constitucionais da empresa.

O processo afirma que, sem que a MS Leisure possa acessar a propriedade, “os animais, sem dúvida, sofrerão e provavelmente perecerão”.

Também alega que as autoridades do condado violaram os direitos da Primeira Emenda da empresa ao retaliá-la por protestar contra as ações do condado, citando-a com “violações de código inaplicáveis” e “vazando informações falsas sobre as inspeções do USDA”.

A empresa controladora do Seaquarium divulgou uma declaração sobre o processo na sexta-feira:

“Entrar com essa ação judicial contra o condado de Miami-Dade é um passo que damos com o coração pesado, mas com a mente tranquila, motivados pelo nosso dever de proteger nosso legado e garantir nossa capacidade de continuar causando impactos positivos na conservação marinha. Estamos firmes em nossa crença de que, com tratamento justo e apoio do condado de Miami-Dade, podemos superar os desafios atuais e sair mais fortes, para o benefício de nossa comunidade, nossa equipe e os animais que nos dedicamos a proteger, assim como fazemos em todos os nossos parques.” – Eduardo Albor, CEO da Dolphin Company

O analista jurídico David Weinstein, que não está envolvido no caso, disse ao Local 10 News que a ação “suspenderá temporariamente qualquer processo de despejo e provavelmente resultará em uma audiência” no tribunal federal sobre a ordem de restrição solicitada pela administração do Seaquarium.

Daniel Wehking, um advogado que trabalhava para o Seaquarium como cuidador de animais e mergulhador – e que desde então se tornou um crítico do parque e de sua liderança – criticou o processo na sexta-feira, chamando-o de “uma tentativa frívola de tática de atraso” com “várias alegações que são incorretas em sua essência”.

Wehking disse que as leis federais sobre espécies ameaçadas de extinção e aves migratórias não se aplicam à situação.

Por exemplo, ele disse que a alegação de que o confisco de flamingos “constituiria uma ‘captura’ nos termos da Lei do Tratado de Aves Migratórias” é imprecisa.

“‘Pegar’… refere-se a matar, capturar, vender e negociar aves protegidas”, disse Wehking em uma declaração ao Local 10 News. “A intenção não é, e não foi, oferecer proteção aos proprietários que maltratam ou negligenciam seus animais ou aos infratores que não fazem acomodações para seus animais.”

Ele acrescentou: “Qualquer pessoa que tenha um conhecimento básico sobre despejos entende que o locador não retém a propriedade pessoal do (locatário). Deveria ser difícil para a Dolphin Company e seu advogado alegarem, sem rodeios, que o despejo, por si só, permitiria a apreensão dos animais. A lei estadual permite que o condado leve todos os animais abandonados, mas isso não é resultado do despejo.”

Wehking disse que a ideia de que o parque vale US$ 35 milhões é “risível e foi inserida para chocar”.

Com relação às alegações de retaliação por parte do condado, Wehking disse: “Todos os relatórios de bem-estar animal vieram exclusivamente do governo federal, sobre o qual o prefeito não tem controle ou opinião”.

O próprio condado ainda não se pronunciou sobre o processo.

Por Liane Morejon, Chris Gothner e Christina Vazquez / Tradução de Ana Carolina Figueiredo

Fonte: WPLG Local10.com


Nota do Olhar Animal: Pura chantagem do Miami Seaquarium para que a exploração dos animais que ele promove há décadas tenha continuidade, sempre em nome exclusivo do lucro. 

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