Os elefantes podem ser os primeiros animais não humanos a se chamarem pelo nome

Os elefantes podem ser os primeiros animais não humanos a se chamarem pelo nome
Foto: @White Oak Conservation

Os animais têm nomes próprios? Não aqueles que nós, humanos, podemos dar, mas os chamados distintos que eles usam para se comunicarem entre si. A resposta é sim: várias espécies usam o equivalente a nomes próprios na sua língua e agora uma investigação realizada no Quénia, para ser revista por pares e publicada como pré-impressão no bioRxiv , como explicamos anteriormente , mostrou que os elefantes têm “nomes”, mesmo que não possamos ouvi-los .

Depois de uma primeira conferência online do Simons Institute, instituto de investigação ligado à Universidade da Califórnia em Berkeley (EUA), realizada em Junho passado, o ecologista Michael Pardo ilustrou mais uma vez os resultados deste estudo que revela algo verdadeiramente extraordinário sobre os elefantes da savana africana (Loxodonta Africana) do Parque Nacional Amboseli. A ocasião foi a terceira Conferência da Comunidade Africana de Bioacústica.

Como a pesquisa foi realizada

Os elefantes comunicam-se entre si através de vários tipos de sons, incluindo estrondos de baixa frequência , inaudíveis aos humanos, que podem ser transmitidos até seis quilômetros de distância. Os pesquisadores registraram 625 desses sons e os classificaram com base no contexto em que ocorreram.

Ao analisá-los com inteligência artificial, descobriram que alguns dos rugidos (cerca de um quinto dos registados) foram usados ​​especificamente para se dirigir a indivíduos específicos. Os investigadores tocaram então alguns destes rugidos a 17 elefantes e descobriram que os indivíduos moviam-se mais rapidamente em direção ao som que identificavam como seu e vocalizavam mais rapidamente em resposta: ou seja, sabiam que estavam a ser chamados pelo nome.

Eles também observaram que diferentes elefantes frequentemente usavam o mesmo tipo de rosnado para se comunicar com um destinatário específico, de modo que esses nomes vocais não eram identificados com papéis sociais, como “mãe”.

Segundo os pesquisadores, para fins de comunicação entre elefantes, esses sons seriam equivalentes a nomes próprios. Afinal, os nomes humanos são essencialmente “ rótulos vocais ”, ou seja, conjuntos de sons que utilizamos para nos identificarmos; portanto, rótulos de fala de outras línguas também devem ser considerados substantivos.

A comunicação é fundamental quando se vive em matilha

Michael Pardo argumentou que a pesquisa de sua equipe “ confunde a linha entre o que pensamos ser exclusivo da linguagem humana e o que é encontrado em outros sistemas de comunicação animal ”. A comunicação é especialmente importante para animais que vivem em rebanhos, como os elefantes.

Eles usam sons para compartilhar informações, alertar sobre perigos ou interagir entre si . Portanto, não é surpreendente que esses animais desenvolvam marcas vocais para chamarem uns aos outros. Uma diferença em nossa comunicação é que esses “nomes” raramente aparecem isoladamente, como fazemos nós, humanos, quando, ao nos dirigirmos a alguém, primeiro o chamamos pelo nome para atrair sua atenção e depois transmitir a mensagem propriamente dita.

Os elefantes fazem isso de maneira diferente: em vez de serem uma chamada independente, os nomes vocais dos elefantes podem ser colocados dentro de uma chamada que transmite simultaneamente múltiplas mensagens adicionais.

Pardo, especialista em ecologia comportamental, sublinhou a importância desta descoberta para a compreensão de que a linguagem de outras espécies tem características que até agora pensávamos serem exclusivas dos humanos, bem como a necessidade de mais investigação sobre modelos de comunicação animal.

Por Rebecca Manzi

Fonte: greenMe