Pensando em fazer trekking com elefantes neste verão? Aqui está o que você precisa saber antes de reservar!

Pensando em fazer trekking com elefantes neste verão? Aqui está o que você precisa saber antes de reservar!

Milhões de turistas viajam para a Ásia a cada ano e muitos vão querer ter um encontro com um elefante, seja para dar uma volta, tirar uma foto com um bebê elefante ou talvez, até mesmo, assistir elefantes que executam um show.

Na Tailândia, o turismo com elefante é hoje uma indústria florescente. Há muitos fatores a considerar e gostaríamos de argumentar com alguém que tenha “montar um elefante” na sua lista para, por gentileza, pesquisar cuidadosamente antes de sua viagem.

Durante o planejamento de suas viagens, é importante lembrar que os elefantes que trabalham na indústria do turismo não são animais domésticos, eles são animais selvagens em cativeiro, mesmo depois de várias gerações eles ainda mantêm os seus instintos e comportamentos naturais. A domesticação é um processo de criação, onde as características exigidas são identificadas e animais com essas características são criados juntos ao longo de muitas gerações. Isso nunca foi feito com elefantes.

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Domesticação

A domesticação não pode acontecer com um animal durante a sua vida. Mesmo que os elefantes tenham sido mantidos por seres humanos por cerca de 3000 anos, eles estão sendo, em geral, caçados de forma ilegal diretamente do seu meio natural, com uma geração e às vezes duas sendo criadas em cativeiro. O resultado é que todos os elefantes na indústria do turismo são animais selvagens que são treinados por um processo de dor, medo e força.

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Para que possam ser mantidos com algum grau de segurança numa situação em cativeiro, eles devem:

• Passar por um processo cruel e doloroso chamado Phajaan que é projetado para quebrar o espírito do elefante e forçá-lo a aceitar o controle humano. O processo é horrível e é executado em filhotes. Eles são algemados, passam fome e são espancados. Eles aprendem a temer os ganchos e os pregos que serão utilizados para controlá-los nos anos vindouros. Muitos elefantes não sobreviveram a este processo.

• Quando não estão trabalhando, os elefantes são contidos em todos os momentos geralmente com correntes curtas que restringem o movimento em qualquer direção. Eles são muitas vezes acorrentados pelas pernas da frente e de trás, e também os dois pés são acorrentados juntos restringindo ainda mais qualquer movimento. Se um elefante é considerado “impertinente”, ele é frequentemente acorrentado pelo pescoço também.

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Perigosos para os humanos

Os elefantes de cativeiro são vulneráveis ao estresse e mudam rapidamente as emoções, o que pode levar a súbitas explosões de agressão. Quando os elefantes estão sendo usados para excursões turísticas, estas explosões podem levar a lesões e mortes. Todos os anos, turistas sofrem lesões graves e até mesmo mortes por conta desta interação com elefantes.

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Perigoso para os elefantes

Quando em cativeiro, o estresse e frustração somados também podem manifestar doenças mentais e físicas para o elefante. Entre alguns dos comportamentos documentados estão os seguintes:

1. Estereótipos

Elefantes mantidos por longos períodos em correntes curtas tendem a mostrar isso. Pode ser balançando a cabeça, movimentos oscilantes repetitivos do corpo, às vezes segurando uma perna no ar. Turistas são frequentemente informados que os elefantes estão dançando.

2. Problemas de Articulação

Os elefantes foram projetados para percorrerem longas distâncias todos os dias; ficando parados com uma corrente restritiva em grande parte da sua vida pode levar a problemas de articulação e dor intensa.

3. Problemas nos pés

De tanto ficarem parados ao longo de suas vidas, e frequentemente no concreto, eles desenvolvem buracos e úlceras nas solas dos pés, fissuras em suas unhas e uma infinidade de outros aspectos. Problemas nos pés são uma questão séria em elefantes e que pode resultar em morte prematura.

4. Ganchos e pregos cortantes

Infelizmente, o controle dos elefantes pode ser duro e extremamente abusivo. Elefantes jovens e velhos podem ser vistos exibindo feridas em seus corpos por conta de ganchos e pregos. Os manipuladores não entendem sobre as necessidades dos elefantes e sobre o uso de implementos que podem causar dor. Pregos são frequentemente utilizados em filhotes, pois podem ser habilmente escondidos em uma mão. Feridas causadas por ganchos podem infectar e causar dor ao elefante.

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A vida solitária de um elefante em cativeiro

Os elefantes são altamente inteligentes e vivem em grupos familiares. Elefantes fêmeas nunca vivem sozinhas na natureza e membros mais jovens da família aprendem a “ser um elefante” com as fêmeas mais velhas do bando. Suas vidas se espelham à dos seres humanos, pois os jovens dependem de suas mães até a adolescência.

Elefantes em cativeiro são forçados a viver em isolamento de outros elefantes, e devido ao encadeamento e o horário de trabalho, eles têm contato extremamente limitado com qualquer outro elefante. Os bebês nascem muitas vezes como resultado de procriação forçada, e eles são levados de suas mães em torno de um ano de idade, anos antes da idade recomendada, e a eles é oferecido um mau começo na vida sendo negados anos de leite materno, o que pode causar problemas de saúde mais tarde.

A trágica vida de bebês elefantes em cativeiro

Uma visão comum agora na maioria dos campos de caminhadas, na atuação em espetáculos e mendicância nas praias. Muitos turistas vão ver um bebê bonito rolando na praia e vão querer alimentar com bananas e ter sua foto tirada com o jovem elefante. Por favor, não incentive isso.

As vidas que estes bebês levam é nada menos que trágica. Eles são tirados de suas mães com um ano de idade, sofrem um processo de ruptura muito cruel e, em seguida, passam suas vidas em pé acorrentados ao concreto com o mínimo de contato com outros elefantes, a única pausa começa a partir de quando eles estão trabalhando. Através da força e da dor eles são treinados para entreter os turistas, forçados no mar, forçados a beijar turistas, obrigados a sentarem-se e se colocarem em posições não naturais.

Eles são freqüentemente usados em espectáculos; dançar, tocar instrumentos musicais, jogar futebol e pintar são apenas algumas das atividades.

Os turistas têm um grande prazer em assistir elefantes pintando retratos; alegando o quão inteligente que eles são. Pintar e fazer “atividades humanas” não os torna espertos. Eles são espertos e altamente inteligentes, porque eles são elefantes e fazem as coisas que vêm naturalmente para os elefantes. Para pintar eles têm que aprender a segurar o pincel, que é cruzado com um longo ponto que é inserido na sua tromba, isso é extremamente doloroso, é como ter algo inserido em seu nariz.

Cada traço é aprendido com a ponta de um prego atrás da orelha dos elefantes. Eles são ensinados através do medo, dor e força e frequentemente espancados se cometem um erro.

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Trekking com elefantes

Elefantes em áreas turísticas agora começam a vida trabalhando com trekking (caminhada em trilha) muito jovens, sendo aos 8 anos de idade. Seus corpos ainda estão crescendo e se desenvolvendo. Transportando turistas em suas costas em uma idade tão jovem irá inevitavelmente causar dor e problemas de saúde em longo prazo. São longas horas de trabalho transportando turistas, muitas vezes, no calor do dia sem acesso a sombra adequada, alimentos, água e descanso.

O peso da cadeira transportando turistas em suas espinhas pode ser prejudicial para as costas dos elefantes e levar a problemas de dor e deformidade em longo prazo. LEMBRE-SE: o elefante não vai dar um passeio somente com você naquele dia, mas também com muitos turistas já que seu objetivo é fazer dinheiro.

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As cinco liberdades

Em 1965, o governo do Reino Unido encomendou uma investigação, liderada pelo professor Roger Brambell, para o bem-estar dos animais de criação intensiva. O Relatório Brambell afirmou que os animais devem ter a liberdade de “levantar-se, deitar-se, virar-se, limpar-se e esticar seus membros”.

Esta breve recomendação ficou conhecida como as Cinco Liberdades do Brambell, agora reconhecidas internacionalmente por organizações de bem-estar animal. Quando você pesquisar seus planos de verão, considere estas cinco liberdades para orientar sua escolha.

Os cinco pensamentos seguintes, “as cinco liberdades”, devem estar na sua mente quando você fizer sua pesquisa. Em sua opinião:

1. Os elefantes estão livres da fome e da sede?

Será que os elefantes têm acesso fácil à água fresca e a uma dieta que mantém a saúde e o vigor?

2. Eles estão livres do desconforto?

O ambiente parece adequado, incluindo abrigo e uma área confortável para descanso?

3. Eles estão livres da dor, lesão ou doença?

Os elefantes estão recebendo a nutrição correta, prevenção de doenças ou diagnóstico rápido e tratamento?

4. Eles são livres para expressarem comportamentos naturais?

Os elefantes dispõem de espaço suficiente, a estimulação natural dos sentidos e da companhia de animais da mesma espécie?

5. Eles estão livres de medo e sofrimento?

Como os elefantes são tratados? Eles estão sendo mantidos sob circunstâncias que estão causando sofrimento físico ou mental?

Se todas essas liberdades são verdadeiras para um animal, isso indica bem-estar;

Considere se a atividade que você está planejando participar cumpre com o que os elefantes precisam, conforme esses critérios. Se não, então, por favor, considere interagir com elefantes em um projeto ou santuário que realmente coloque o bem-estar no topo da agenda.

As alternativas

Existem muitos projetos na Tailândia que realmente fazem a diferença e que mostram que é possível para os elefantes viver em paz em um ambiente natural. Onde eles possam simplesmente viver como “elefantes”; sendo livre a forragem para sua alimentação, o acesso a alimentos, água e sombra; compartilhando seu mundo com outros elefantes, livres para interagir com sua própria espécie. Sendo dada a liberdade de caminhar livres de correntes; se espanar; se cobrir de lama e mergulhar em uma lagoa ou rio.

Os visitantes que vêem elefantes em um ambiente natural saem com os animais em seus corações; eles aprendem sobre esses gigantes gentis e se sentem privilegiados por caminhar ao seu lado. Esta pode ser uma experiência extremamente gratificante, mas é fundamental que ocorra em condições que não sejam prejudiciais para os elefantes. Para ideias sobre alguns santuários ou projetos que podem garantir o bem-estar dos elefantes, confira a lista:

1. Boon Lott’s Elephant Sanctuary
2. ENP
3. The Surin Project
4. BEES

Para citar apenas alguns exemplos!

Novamente, é muito importante pesquisar inteiramente cada estabelecimento e não contar com o seu operador turístico para fazer isso para você. Muitas instalações estão agora aprendendo que os ideais do turista estão mudando.

Eles podem chamar seu projeto de um santuário ou usar palavras como ecoturismo, conservação e orfanato. Eles têm muitas vezes caixas de doação afirmando que “salvam os elefantes.” Isto é enganar você para acreditar que cuidam dos elefantes. Então, armado com estas ferramentas e dicas, você está pronto para embarcar em um divertimento e em uma excursão de verão livre de crueldade. Lembre-se, nenhum entretenimento deve vir à custa de outro!

Para obter recursos adicionais para ajudá-lo ao longo do caminho confira Ears Asia e, claro, Mahouts!

Para saber mais sobre os elefantes na indústria do turismo, veja este vídeo do Mahouts Foundation:

Fonte: One Green Planet

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