Terceiro elefante “super tusker” morto na Tanzânia nos últimos seis meses

Terceiro elefante “super tusker” morto na Tanzânia nos últimos seis meses
Não é o elefante referenciado. Este elefante touro maduro foi visto no safari à tarde, em 21 de março de 2018, na Reserva Makalali Game, na África do Sul.

Foi relatado que outro “super tusker” elefante-touro, da população de elefantes Amboseli, foi baleado e morto na Área de Manejo de Vida Selvagem Enduimet, na Tanzânia. A matança ocorreu durante uma expedição de caça operada por Kilombero North Safaris e supostamente envolveu um proeminente caçador de troféus americano do Texas. Um comunicado revelou que “desde 10 de março, mais três licenças teriam sido concedidas, aumentando o alarme e colocando em perigo a totalidade da população de elefantes de Amboseli.”

Esse é supostamente o terceiro elefante “super tusker” morto a tiros perto da fronteira da Tanzânia com o Quênia nos últimos seis meses. “Super tuskers” são conhecidos como os elefantes com “cem libras”, são elefantes machos com no mínimo uma presa pesando 100 libras (45Kg). Acredita-se que restem apenas 50 deles na África. Eles são criticamente importantes para a estabilidade das sociedades de elefantes e seus ambientes e ecossistemas.

Dr. Audrey Delsink, diretor do Humane Society International / Africa e especialista em comportamento de elefantes e vida selvagem diz: “É além da compreensão que ainda outro icônico “super tusker” da África tenha sido vítima da perseguição incansável de caçadores de troféus. O valor intrínseco que esses animais trazem para a sociedade de elefantes através de sua genética, como repositórios do conhecimento social e pedras angulares do meio ambiente, é insubstituível. Elefantes-touros maduros são influenciadores cruciais dentro da população, tendo importância significativa para o futuro dos jovens machos”.

“É um mito que eles são dispensáveis quando se aproximam dos 40 ou mais anos de idade. Este não é o fim de suas vidas reprodutivas, mas sim quando eles estão no seu mais alto sucesso reprodutivo e eles não deveriam ser insensivelmente cortados no seu auge. A matança desses icônicos animais não é apenas uma farsa biológica, mas uma tragédia moral e uma mancha na consciência da humanidade, explicou Delsink.

A ElephantVoices, Big Life Foundation e o Amboseli Trust for Elephants, divulgaram um comunicado apelando por um “fim da caça aos troféus de elefantes na área de Enduimet na Tanzânia”. “A população de Amboseli inclui machos adultos com algumas das maiores presas do continente devido à composição genética desses elefantes”, diz o comunicado. “Aproximadamente 30 elefantes adultos machos, com mais de 25 anos, usam a área de Enduimet, além da Tanzânia como parte de sua faixa de casa. Por meio século Enduimet tem sido a área favorita para um conjunto particular de adultos machos”.

Os elefantes estão listados no Anexo II da Convenção sobre Espécies Migratórias, da qual tanto o Quênia quanto a Tanzânia são partes. A lista incentiva a colaboração entre os países para alcançar metas de conservação e manejo das espécies listadas. Desde 1995, uma moratória para os troféus de caça dessa população de elefantes fronteiriços entre o Quênia e a Tanzânia foi acordada entre essas nações. Depois de quase 30 anos, essa moratória foi quebrada quando dois “super tuskers” foram mortos ao sul da fronteira da Tanzânia, antes dessa terceira morte.

Estudos descobriram que com a idade, elefantes machos dedicam mais de sua energia à reprodução. Elefantes touros maduros como esses “super tuskers” viajarão duas vezes mais rápido e três vezes mais distante quando eles estão em mosto – o estado periódico de intensa atividade sexual alimentada pela testosterona. Assim, a “seleção consciente” de machos “excedentes” mais velhos sendo alvo de caçadores tem efeitos prejudiciais sobre a sociedade de elefantes em geral e pode levar uma população ao colapso ou a mudanças populacionais negativas duradouras. A remoção tendenciosa desses touros Amboseli mais velhos através da caça de troféus representa uma ameaça massiva para esses animais migratórios.

Elefantes touro maduros também agem como modelos para machos mais jovens. A matança de elefantes touro dominantes resulta na perda do conhecimento social vital de dentro do aprendizado desses animais mais jovens. Sem a liderança, os touros jovens podem navegar em ambientes arriscados e se tornar mais agressivos, resultando em interações físicas e lesões associadas, e até mesmo o aumento do conflito humano-vida selvagem.

Dr. Joyce Poole, co-fundador e Diretor Científico de ElephantVoices, diz: “50 anos de pesquisa sobre os indivíduos conhecidos como Amboseli mostraram que os machos entre 35 e 55 anos de idade são os principais procriadores. Caçadores que alegam que os mais velhos são “madeira morta” são apenas ignorantes da ciência. Os machos a que tiveram a chance de viver até a velhice produzem um número desproporcional de descentes, passando seus genes para a próxima geração. Ao matar os grandes machos-presas, os caçadores estão prejudicando a sociedade dos elefantes, impactando negativamente o gene raro de Amboseli para grandes presas e prejudicando seu potencial turístico futuro”.

Depois de uma caçada, é comum que partes dos elefantes sejam levadas e reivindicadas como troféus. Alega-se que nessa instância, a carcaça do elefante seja intencionalmente destruída através do fogo, para esconder a farsa de fazer desse touro outra estatística no sempre em declínio, já frágil população de elefantes “super tusker”.

Traduzido por Fátima C. G. Maciel

Fonte: Humane Society International

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