Vendas de pangolim caem no Gabão devido a temores de coronavírus

Vendas de pangolim caem no Gabão devido a temores de coronavírus

Um mercado na capital do Gabão, onde a carne de animais selvagens é vendida, incluindo pangolins, cuja popularidade caiu desde que foi acusada de transmitir coronavírus a humanos

Os pangolins já foram um item valioso nos mercados da capital do Gabão, Libreville, mas os vendedores de carne de animais começaram a esconder os pequenos mamíferos escamosos atrás de javalis pernas e carcaças de porco-espinho.

Negociando o animal em extinção , considerado o mais caçado do mundo, é ilegal no país da África Ocidental. Mas não é por isso que os comerciantes estão escondendo seus estoques.

Uma equipe de pesquisadores chineses suspeita que o pangolim transmita o novo coronavírus aos humanos em outro mercado de jogos a cerca de 11.000 quilômetros (6.850 milhas) de Libreville, na cidade chinesa de Wuhan – o epicentro da a pandemia que abalou o mundo.

Como resultado, os vendedores de carne de animais selvagens nos mercados do Gabão perderam alguns de seus melhores clientes.

Vários no mercado de Libreville afirmam que os compradores chineses costumavam pegar seus suprimentos de pangolim, mas esses compradores agora desapareceram.

“Estamos comendo pangolim há anos – não traga a doença aqui”, disse Melanie, uma vendedora de vegetais do mercado que atua como porta-voz dos vendedores de carne de animais selvagens, que prefira ficar em silêncio.

Escale preços ‘como marfim’

A carne do animal é uma iguaria no Gabão, mas os clientes asiáticos também estão interessados ​​nas escamas que cobrem o pangolim e fazem sua cauda parecer uma alcachofra.

Utilizadas na medicina chinesa, as balanças são vendidas a um preço alto a traficantes ilegais na China, diz Luc Mathot, diretor da ONG Conservação Justiça.

Com “US $ 1.000 por quilo, mais ou menos como marfim”, ele chama o preço de “ridículo”, já que as balanças “são feitas de queratina, como nas unhas”.

O alto preço foi um benefício para os caçadores da África Central, que consideram o pangolim “a cereja no bolo” quando saem para atacar outro jogo, diz Pauline Grentzinger, veterinária do parque nacional de Lekedi.

Ela diz que os pangolins “não são muito tímidos”.

“Quando eles te vêem, rolam em uma bola, você só precisa se abaixar para pegá-los …”

Mas ela enfatiza a importância de proteger o animal vulnerável.

“É uma espécie não muito relacionada a outras espécies e que, além de representar aspectos únicos da evolução, é o único mamífero coberto de escamas!”

Alguns amantes de carne de animais selvagens no mercado de Libreville não ficaram desanimados com a sombra do coronavírus que pairava sobre os pangolins

Alguns clientes não se intimidaram

Enquanto a Nigéria e a República Democrática do Congo se tornaram centros de tráfico de balanças de pangolins, o comércio é informal no Gabão.

O preço do pangolim gabonês subiu nos últimos anos, de acordo com pesquisadores de um estudo de 2018. Eles culparam o tráfico internacional pelo aumento da demanda.

No Gabão, três das quatro espécies africanas de pangolim vivem nas florestas que cobrem 88% do país.

O país adotou rígidos padrões de proteção da vida selvagem, de acordo com Lee White, ministro de água e florestas. Em 2006, a espécie gigante pangolim foi classificada como uma das o mais ameaçado do mundo e seu comércio internacional foi banido .

“Estamos realizando vigilância nas fronteiras com equipes de cães farejadores” que detectam as escamas, mas também peles de marfim ou pantera de elefante, explicou White.

No nível nacional, o jogo “pode ​​ser vendido entre membros da mesma comunidade” para “uso habitual”, mas seu comércio nos mercados de Libreville é “ilegal”, diz White.

Às vezes, os guardas florestais não têm os meios para lidar com as redes internacionais de tráfico. No entanto, alguns dos traficantes podem ser afetados pelo pânico criado pela disseminação do coronavírus.

“A China fechou seu mercado para carnes exóticas assim que necessário”, diz Grentzinger, da Lekedi Parque Nacional.

Mas, no momento, com apenas um caso de COVID-19 detectado no Gabão, os amantes de carne de animais selvagens não são desencorajados.

“Fomos informados sobre o macaco, o que daria o Ebola, e ainda assim continuávamos comendo e nunca conseguimos”, diz Melanie.

Outro mercado os clientes parecem concordar.

“Não afeta a sua saúde. Pelo contrário, o mais importante é comê-lo fresco”, diz a cliente Tatiana.

Fonte: Diário Carioca


Nota do Olhar Animal: Os pangolins estão aos poucos deixando de ser massacrados apenas por representarem ameaça à saúde humana. Alguns que comemoram o fim da mortandade o fazem apenas porque estão deixando de eliminar uma “engrenagem ambiental” rara, pois é assim que veem os animais.

O animais não devem ser mortos, certamente, mas porque têm interesses próprios, porque são sencientes, não pelos motivos egoístas relacionados na matéria.

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