Veterinários ajudam a formar uma rede de voluntários para curar animais selvagens queimados em incêndios florestais na Califórnia

Veterinários ajudam a formar uma rede de voluntários para curar animais selvagens queimados em incêndios florestais na Califórnia

Quando um grande incêndio varreu o condado de Shasta no final de setembro, um urso preto de 500 libras emergiu das cinzas. As almofadas das patas do urso estavam tão queimadas que ele mal conseguia andar quando biólogos estaduais de vida selvagem o encontraram e o levaram a um centro de tratamento.

Diante de um aumento no número de incêndios intensos e rápidos, o UC Davis College of Veterinary Medicine uniu forças com o Departamento de Pesca e Vida Selvagem do estado para criar uma rede de especialistas para resgatar e reabilitar ursos, pumas e outros animais queimados. .

Os esforços da Wildlife Disaster Network, lançados em outubro, representam uma nova estratégia para a medicina veterinária. A rede segue o modelo de um programa bem-sucedido da UC Davis, que resgata e trata pássaros contaminados com óleo e outros animais selvagens após derramamentos de óleo.

Ao doar seu tempo, os veterinários da nova rede estão conduzindo operações de busca, resgate e triagem, além de fornecer cuidados veterinários inovadores para animais selvagens feridos nos devastadores incêndios florestais da Califórnia.

“Quando vimos um animal ferido no passado, a filosofia era: ‘Deixe estar. É o jeito da natureza ‘”, disse o Dr. Jamie Peyton, veterinário principal da UC Davis, especialista no tratamento de animais selvagens feridos. “Bem, muitos desses incêndios não são naturais. E temos a responsabilidade de não deixar esses animais sofrerem. “

A Dra. Laura Peyton, chefe de medicina integrada do Hospital Universitário de Medicina Veterinária da UC Davis, coloca uma bandagem biológica feita de pele de tilápia sobre as almofadas queimadas de um filhote de leão da montanha de 5 meses de idade. O tratamento foi realizado no Departamento de Peixes e Vida Selvagem de Rancho Cordova em janeiro de 2018. (Contribuído)

Uma série de temporadas recordes de incêndios acrescentou urgência à missão dos veterinários.

Em 2008, o Departamento de Pesca e Vida Selvagem recebeu apenas um animal queimado: um urso que os funcionários do departamento apelidaram de Smokey. Depois de tratado e solto, a agência de vida selvagem não viu nenhum outro animal queimado até 2017, quando tratou dois ursos e um puma. Mas nos três anos desde então, o número de casos de animais queimados da agência disparou.

“De vez em quando, tínhamos um ano ruim na Califórnia, e talvez um urso como o pequeno Smokey aparecesse. Mas agora, quase todo ano é muito ruim ”, disse a Dra. Deana Clifford, veterinária do Departamento de Peixes e Vida Selvagem. Em 2020, a rede tratou leões da montanha queimados, ursos, linces, coiotes, raposas e até gambás.

Sobreviver aos incêndios florestais

A maioria dos animais selvagens evoluiu para sobreviver aos incêndios florestais, que sempre fizeram parte da história natural da Califórnia, injetando nutrientes no solo e limpando os detritos do solo da floresta. Mas, nas últimas décadas, as estratégias de manejo florestal têm se baseado no combate a incêndios. E isso geralmente permite que a vegetação seca se acumule e forneça o combustível que cria incêndios mais intensos.

Ao mesmo tempo, a mudança climática gerou temperaturas mais altas, menor umidade e diminuição da cobertura de neve, transformando a Califórnia em um barril de pólvora, dizem os cientistas.

Animais selvagens têm fortes instintos de lutar ou fugir, dizem os veterinários, mas é difícil escapar dos maiores e mais quentes incêndios de hoje.

“Eles não podem sair rápido o suficiente”, disse Peyton. “Ou eles ficam presos em um lugar e surtam.”

Os veterinários dizem que o caos do combate a incêndios – escavadeiras, caminhões, tripulações e helicópteros – geralmente assusta os animais quando eles tentam encontrar a borda do fogo.

“Tivemos exemplos de animais saindo do fogo e voltando porque viram pessoas”, disse Peyton.

Mesmo que os animais se escondam até que as chamas desapareçam, o solo fumegante que resta pode queimar seus pés quando eles começarem a andar novamente.

Durante o pico da temporada de incêndios em setembro, as equipes da Wildlife Disaster Network realizaram várias missões de reconhecimento em áreas que suspeitavam que poderiam ser animais queimados. Mas à medida que a temporada de incêndios começou a diminuir, a rede confiou muito em conselhos para sua linha direta.

Embora a temporada de incêndios esteja quase acabando, os animais ainda são queimados, disse Peyton. “Eles têm um forte instinto de sobrevivência”, disse ele. “Você pode encontrar esses animais por meses após um incêndio.”

Depois de resgatados, a maioria dos animais é tranquilizada e transportada para o laboratório de pesquisa do Departamento de Peixes e Vida Selvagem em Rancho Cordova para tratamento.

Nem todos os animais podem ser salvos. Este ano, a equipe teve que sacrificar vários animais cujos ferimentos foram tão graves que não conseguiram mais sobreviver na selva após a reabilitação.

Clifford disse que o objetivo dos veterinários é manter os animais o mais selvagens possível.

No entanto, nem sempre é viável. Três filhotes de leão da montanha foram retirados do Shasta County Zogg Fire no início de outubro e levados para o Oakland Zoo, onde veterinários e funcionários do zoológico trataram das feridas dos filhotes, deram-lhes antibióticos e os alimentaram com as mãos.

No início deste mês, os filhotes voaram para sua nova casa no Zoológico de Columbus, em Ohio. Se eles fossem devolvidos ao deserto, não teriam um medo saudável de humanos, dizem os veterinários.

“Não é seguro para nós ou para eles”, disse Peyton.

Mas os animais adultos têm uma chance de lutar para se recuperar e serem libertados de volta à vida selvagem graças às inovações no tratamento veterinário de queimaduras, muitos deles liderados por Peyton.

Pele de peixe

Uma bandagem feita de pele grossa de peixe é essencial para o seu regime de cuidados. Uma tilápia é esfolada, depois desinfetada no laboratório de Peyton e colocada diretamente nas feridas cruas de um animal.

A pele de peixe funciona protegendo as delicadas terminações nervosas de uma queimadura aberta. Ele também acelera o processo de cicatrização, provavelmente fornecendo colágeno, uma proteína que fornece uma matriz que as células da pele podem agarrar à medida que crescem.

A Dra. Jamie Peyton, do Hospital Médico Veterinário da UC Davis, e sua equipe avaliaram as almofadas das patas queimadas do leão antes do primeiro tratamento do gato em 23 de setembro no Laboratório de Pesquisa da Vida Selvagem. (Kirsten Macintyre – Foto de CDFW)

Peyton leu sobre curativos semelhantes usados ​​em pacientes humanos no Brasil e achou que a técnica fazia sentido para a vida selvagem. Ao contrário de uma bandagem sintética, um urso ou puma curioso não se machucará se você remover a pele do peixe de sua perna e comê-la.

Outros tratamentos incluem terapia a laser infravermelho para promover a cura. Peyton já administrou ajustes de acupuntura e quiropraxia em um puma queimado para aliviar a rigidez de rastejar sobre os cotovelos e joelhos.

Após cinco semanas de tratamento, as patas queimadas do urso preto de 500 libras estavam quase completamente curadas. Então, em 7 de novembro, após uma viagem de 240 milhas ao norte e um exame final, ele foi liberado na Área de Recreação Nacional de Whiskeytown no Condado de Shasta. Biólogos marcaram suas orelhas e colocaram um colar de satélite em volta do pescoço para que pudessem acompanhar seu progresso por meses e anos. 

Conforme as temporadas de incêndios no estado pioram, disse Clifford, os animais recuperados podem se tornar um símbolo de resiliência em uma época em que tantas cidades e bairros da Califórnia foram devastados por incêndios florestais.

“Esses animais fazem parte dessas comunidades”, disse ele. “Sabe, não podemos salvar todos eles, mas acho que alguns desses animais trazem esperança para as comunidades.”

Como ajudar

Para relatar animais selvagens feridos à Rede de Desastres de Animais Selvagens, ligue para 800-942-6459.

Para doar para a Wildlife Disaster Network, visite give.ucdavis.edu.

Por Matilde Beatriz

Fonte: Artur Hoje

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