Veterinários são instados a cortar tratamentos contra pulgas com agrotóxicos para frear poluição dos rios

Veterinários são instados a cortar tratamentos contra pulgas com agrotóxicos para frear poluição dos rios

Os veterinários deveriam limitar o uso de tratamentos contra pulgas contendo agrotóxicos em cães e gatos, disseram cientistas, depois que um estudo revelou a grande quantidade de substâncias tóxicas contidas neles que acabam nos rios.

Os donos de animais de estimação que usam esses tratamentos contra pulgas correm o risco de contaminar as mãos com fipronil e imidaclopride, dois inseticidas, por pelo menos 28 dias após a aplicação do tratamento, de acordo com uma pesquisa da Universidade de Sussex e do Imperial College London.

Dave Goulson, professor de biologia em Sussex que supervisionou a pesquisa, disse: “Esses dois produtos químicos são inseticidas neurotóxicos extremamente potentes e é profundamente preocupante que sejam rotineiramente encontrados nas mãos dos donos de cães através do contato contínuo com seus animais de estimação. Os donos de animais de estimação também ficarão chateados ao saber que estão poluindo acidentalmente nossos rios ao usar esses produtos.”

Os veterinários geralmente recomendam tratamentos regulares contra pulgas, mesmo quando cães e gatos não têm a praga, para evitar que os insetos se abriguem em seus pelos. Mas os cientistas dizem que isto pode ter implicações drásticas para a vida selvagem, uma vez que os agrotóxicos contidos nos tratamentos contra pulgas podem prejudicar peixes e invertebrados que vivem nos cursos de água.

Goulson disse: “Eu diria que os veterinários deveriam parar de encorajar os donos de cães e gatos a usar esses tratamentos profilaticamente. Se um animal não tem pulgas, por que você o trataria contra pulgas? A maior parte do uso atualmente simplesmente não é necessária. Em segundo lugar, os veterinários poderiam encorajar os donos de animais de estimação a lavar regularmente a cama do cão ou do gato – é aqui que vivem as larvas das pulgas.”

Os inseticidas usados ​​nos produtos contra pulgas escorrem pelos ralos domésticos quando os donos dos animais de estimação lavam as mãos após aplicar o tratamento. As águas residuais provenientes de estações de tratamento de esgotos são uma das principais fontes de poluição por fipronil e imidaclopride nos rios, com concentrações que excedem os limites seguros para a vida selvagem. As diretrizes veterinárias aconselham que os donos de animais de estimação não devem tocar em seus animais até que o local de aplicação esteja seco, mas a pesquisa da Sussex-Imperial, publicada na revista Science of the Total Environment, mostra que a poluição dura toda a duração da ação do produto.

O fipronil e o imidaclopride são amplamente utilizados em tratamentos contra pulgas, que normalmente são aplicados na nuca do animal uma vez por mês, mas não são mais aprovados para uso na agricultura ao ar livre. O imidaclopride pertence a um grupo de pesticidas conhecidos como neonicotinóides.

Guy Woodward, professor de ecologia do Imperial College London e coautor da pesquisa, disse: “Apesar desses produtos químicos terem sido proibidos do uso agrícola ao ar livre por vários anos, ainda os encontramos nas águas doces do Reino Unido em níveis que podem prejudicar a vida aquática. . Este artigo mostra como os tratamentos contra pulgas e carrapatos domésticos, uma fonte de contaminação amplamente negligenciada, mas potencialmente significativa, podem estar poluindo nossos cursos de água.”

Anna Judson, presidente da Associação Veterinária Britânica, disse: “Os parasiticidas desempenham um papel importante na prevenção e tratamento de parasitas em animais, que se não forem tratados podem levar a maiores problemas de saúde e bem-estar tanto nos animais como nas pessoas, e encorajamos os veterinários a considerarem a riscos de exposição de um animal a pulgas ou carrapatos ao prescrever ou recomendar parasiticidas, como avaliar se um único gato doméstico precisa de tratamento.”

Goulson acrescentou que os inseticidas podem ser prejudiciais à saúde humana. “De forma mais ampla, os impactos ambientais dos parasiticidas para animais de estimação precisam ser sujeitos a avaliações de risco adequadas. Atualmente não o são, com base numa decisão tomada há muito tempo de que o uso de agrotóxicos em animais de estimação provavelmente seria trivial no grande esquema. Se estiverem em nossas mãos, essas neurotoxinas estarão em todas as nossas casas. Isso não parece saudável para mim.

“Um estudo suíço recente encontrou neonicotinóides no líquido cefalorraquidiano de 100% das crianças testadas. Os riscos para a saúde associados à exposição humana a longo prazo não foram estudados.”

Este texto escrito originalmente em inglês foi publicado pelo jornal “The Guardian

Por Helena Horton

Fonte: Blog do Pedlowski

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