Wildlife SOS: ‘Como ajudamos as comunidades locais e as capacitamos para acabar com a crueldade animal na Índia’

Wildlife SOS: ‘Como ajudamos as comunidades locais e as capacitamos para acabar com a crueldade animal na Índia’

Se você viajar pela Índia, provavelmente encontrará pessoas que exploram animais silvestres por dinheiro em público, na rua, por dinheiro. É tragicamente comum e diversificado: há encantadores de cobras destinados a nos impressionar, pessoas com macacos em coleiras para nossa suposta diversão, outros usando elefantes como elefantes como unidades de trabalho para transportar turistas até as colinas.

E até há pouco tempo, uma prática chamada “ursos dançarinos” era relativamente comum nas áreas urbanas. Esse comércio bárbaro envolvia perfurar o focinho de um urso para passar uma corda por ele e, em seguida, puxar aquela corda para fazer o urso “dançar” para os espectadores. Algumas pessoas atiravam algumas moedas para assistir ao espetáculo; outras ficavam indignadas ou simplesmente deprimidas com isso. Essa prática repulsiva foi finalmente encerrada em 2009, após quase 400 anos de “tradição”. E os próprios bailarinos ajudaram a acabar com ela, não por coerção, humilhação pública ou suborno, mas por meio de uma mão econômica e educacional sustentável. O resultado foi uma verdadeira vitória: os ursos e as pessoas foram os beneficiários.

As pessoas envolvidas são membros de uma tribo historicamente nômade chamada Kalandars. Durante séculos, eles conseguiram uma vida pobre na Índia, explorando animais, enquanto sofriam com altos índices de extrema pobreza e analfabetismo. O comércio dos “ursos dançarinos” era profundamente desumano, razão suficiente para acabar com isso ali mesmo, mas também estava empurrando o urso-preguiça  para a extinção. Os ursos forçados a entrar no comércio foram caçados na natureza como filhotes, onde suas mães eram frequentemente mortas tentando defendê-las. Para deixar de lado o horror emocional por um momento, há poucas maneiras melhores de derrubar uma população do que remover a próxima geração e as fêmeas reprodutoras.

Ursos-preguiça, assim como tigres e elefantes, são listados como uma espécie da Tabela 1 sob a Lei de Proteção da Vida Selvagem da Índia. Isso lhes dá a mais alta proteção do ato, tornando ilegal roubá-los da natureza, fazê-los “dançar” na rua e assim por diante. Independentemente da lei, porém, a prática da dança dos ursos continuou por décadas ao que parece desimpedida. As leis e a aplicação efetiva delas são componentes igualmente importantes de qualquer solução, mas em nossos 20 anos de história de resgate de ursos-preguiça, a Wildlife SOS (WSOS) aprendeu da maneira mais difícil que eles simplesmente não são suficientes. Solucionar com sucesso os problemas de conservação da vida silvestre requer o envolvimento de todas as partes interessadas, isto é, as comunidades, o governo e as ONGs para encontrar uma solução comum.

Ajudar as pessoas a ajudar os animais

Embora isso deva ser aparente, muitas tentativas de acabar com os ursos “dançarinos” na Índia fracassaram antes mesmo que a WSOS se envolvesse. No início, sabíamos que o problema era incrivelmente complicado, pois envolvia empregos, uma comunidade minoritária pobre e a aplicação de leis que a polícia, em geral, costumava ignorar. Tivemos exemplos de abordagens falhas que usaram reforço negativo. Um desses casos foi baseado na noção de que o povo Kalandar queria ursos dançarinos para seu sustento, porque eles sentiram que era parte integrante de sua cultura. A solução então? Prenda os infratores. Punitiva e mal pensada, esta estratégia falhou porque as questões fundamentais enfrentadas pelos Kalandars, como pobreza, ostracismo da sociedade convencional, analfabetismo e assim por diante, foram ignoradas por completo na solução. E também envenenou o debate como sendo simplesmente sobre o bem-estar humano versus os ursos.

O que descobrimos ao investigar as questões sugeriu uma explicação muito diferente para a exploração Kalandar de ursos-preguiça: é tudo o que eles sabiam. Seus ancestrais eram estrangeiros nômades que descobriram que os ursos “dançarinos” permitiam que eles e suas famílias participassem da economia. Então é isso que eles ensinaram a seus filhos. Por 400 anos, as gerações seguintes não sabiam de outra maneira de sustentar suas famílias. Como a difamação e a prisão resolveriam isso em longo prazo? O que precisávamos fazer era descobrir uma maneira de fornecer segurança financeira para o povo Kalandar, algo independente da exploração animal.

Por isso, tornamos público que se uma família Kalandar entregasse seus ursos-preguiça ao WSOS e concordasse em nunca usá-los (ou qualquer outra espécie de vida selvagem) para subsistência, nós, por sua vez, forneceríamos educação e treinamento vocacional em uma variedade de negócios e outros recursos (por exemplo, equipamentos de trabalho como riquixás ou máquinas de costura). E hoje, faz mais de oito anos desde que vimos um urso dançarino em qualquer lugar da Índia.

Nossa abordagem ao charme da cobra fornece outro exemplo do que pode ser feito fora de medidas legais punitivas e da humilhação pública dos praticantes. Tal como acontece com os ursos, é ilegal capturar cobras na Índia, incluindo as cobras. Mas, novamente, o comércio de cobra-charme persiste porque há um pouco de dinheiro a ser ganho com espectadores que provavelmente não têm idéia da crueldade por trás das cenas de charme de cobra. (Por favor, veja a matéria do One Green Planet aqui para mais detalhes.)

Durante anos, a WSOS empregou uma variedade de estratégias para pôr fim à prática, incluindo a contratação de alguns dos próprios encantadores de serpentes para resgatar e cuidar de cobras feridas ou nos ajudar a lidar com elas para serem soltas na natureza. Envolvia o mesmo problema de raiz dos Kalandars: a maioria das pessoas de origem cobra-encantadora só conhecia um meio de ganhar a vida. A WSOS ofereceu empregos a esses indivíduos com salários estáveis, e alguns dos que contratamos ficaram ocupados tentando convencer as pessoas que ainda estão no charmoso negócio de cobras a desistir. Não é de surpreender que ter alguém de sua própria origem que os incentive a abandonar a prática tenha muito mais peso do que o mesmo conselho de pessoas de fora.

Outro exemplo: também empregamos antigos caçadores furtivos na Forest Watch, nossa unidade anti-caça furtiva. Muitos desses homens aproveitaram a chance de um trabalho legítimo de ajuda aos os animais, e os benefícios para todos são inumeráveis. Nós pegamos os caçadores das florestas. Eles, por sua vez, podem fornecer para suas famílias um trabalho acima do nível considerado respeitável na sociedade atual. E, como os treinadores de ursos dançarinos e os encantadores de serpentes que já discutimos, eles trazem experiência e conhecimento para a nossa equipe que a maioria das pessoas nunca terá. Ex-caçadores furtivos têm conhecimento sobre como essa indústria nefasta opera em sua região, como animais e partes de animais são contrabandeados com sucesso através das fronteiras, detalhes sobre conexões comerciais e rotas, e assim por diante.

Isso lhes dá grande vantagem em farejar e investigar comerciantes e caçadores ilegais. Percebemos que algumas pessoas podem não se sentir confortáveis ​​com essa abordagem. Mas nossa filosofia é a seguinte: o que eles trazem pode muito bem ser um conhecimento ilícito, mas proteger nossa vida selvagem é verdadeiramente uma batalha. E nosso objetivo é vencer. Se nossos métodos ajudarem um ex-caçador a alimentar sua família sem ferir animais, ou trazer um ex-treinador de ursos dançarinos para uma melhor compreensão dos seres com quem ele compartilha o planeta, tanto melhor.

Fotos: Wildlife SOS

A WSOS certamente não é a primeira organização a trabalhar com comunidades afetadas ou até mesmo colabora com ex-agressores para ajudar a salvar a vida selvagem. Existem programas eficazes em todo o mundo que fazem coisas semelhantes. E, através delas, muitas pessoas que no passado foram vistas apenas como egoístas, ou como um inimigo, como criminosas ou amorais ou francamente cruéis, agora têm a chance de se tornarem poderosos aliados.

Por Wildlife SOS / Tradução de Maria Leticia Guerra Machado Coelho

Fonte: One Green Planet

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